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MUTUA MADRID OPEN

Federer y Djokovic avanzan a cuartos, Verdasco cae

La suiza Bencic derrota a Osaka y pone en peligro su número uno mundial

EL PERIÓDICO
09/05/2019

 

Todos los grandes nombres estarán en los cuartos de final del Mutua Madrid Open después de una jornada de jueves que contó con todos los ingredientes: susto y sufrimiento del suizo Roger Federer, que salvó dos bolas de partido para ganar al francés Gael Monfils, con la solidez del serbio Novak Djokovic, inabordable siempre ante el francés Jeremy Chardy, y la derrota de la japonesa Naomi Osaka ante la suiza Belinda Bencic, que hace peligrar su puesto de número uno del mundo.

Federer comenzó de forma arrolladora pero luego tuvo que agarrarse al juego de hierba para vencer a Monfils, por 6-0, 4-6 y 7-6 (3) en dos horas tras salvar el K.O. en dos ocasiones y sumar así su victoria númro 1.200 en la era Open, muy cerca del récord que ostenta Jimmy Connors (1.274) . El francés llegó a dominar por 4-1 en el tercer set, y luego tuvo esas dos oportunidades al resto, pero el suizo jugó entonces al ataque, como si la pista Manolo Santana fuera de hierba en vez de tierra, y arrolló al francés en el desempate.

"Con Gael nunca se puede saber, es un formidable rival. No recuerdo haber perdido un partido ganando el primer set por 6-0", dijo Federer a pie de pista, "perder el segundo me hirió y por eso estoy muy feliz de haber sacado el partido adelante".

TSITSIPAS, EN FORMA

Salvado el susto, Federer se enfrentará en cuartos con el austríaco Dominic Thiem, finalista en las dos últimas ediciones, que antes venció al italiano Fabio Fognini, por 6-4 y 7-5 en una hora y 29 minutos. Mientras, el serbio Novak Djokovic mantuvo su récord contra el francés Jeremy Chardy al vencerle por 6-1 y 7-6 (2).

Djokovic se enfrentará en cuartos con el croata Marin Cilic que por tercera vez esta semana necesitó tres sets para seguir adelante. Esta vez ante el serbio Laslo Djere, por 4-6, 6-3 y 6-2 en dos horas y nueve minutos, con 12 saques directos en su cuenta.

Cilic está sufriendo para pasar ronda. Primero tuvo que agotar los tres parciales contra el eslovaco Martin Klizan, luego ante el alemán Jann-Lennard Struff y este jueves contra Djere, verdugo del argentino Juan Martín del Potro.

También está ya en cuartos de final el suizo Stan Wawrinka, finalista en 2013, que derrotó al japonés Kei Nishikori, subcampeón en la temporada siguiente, por 6-3 y 7-6 (3) en una hora y 35 minutos. El griego Stefanos Tsitsipas, por su parte, mantuvo su nivel de juego con el que está brillando en las dos últimas semanas para vencer al español Fernando Verdasco por 6-3 y 6-4, y lograr por primera vez los cuartos.

OSAKA ENRABIETADA

En el cuadro femenino, la japonesa Naomi Osaka dejó Madrid enrabietada y con su puesto de número uno en el aire. Cedió ante la suiza Belinda Bencic, 18 de la WTA, por 3-6, 6-2 y 7-5 después dos horas y tres minutos.

De haber ganado Osaka, la japonesa reinaría en el circuito una semana más, pero se topó de nuevo con una jugadora que ya le causó ese mismo disgusto este año en Indian Wells.

Osaka, campeona en los dos últimos Grand Slams, terminó frustrada por sus errores, y su raqueta pagó el disgusto golpeándola contra el suelo en varias ocasiones. Bencic, que nunca había superado la primera ronda en Madrid, se impuso después de estar abajo por 5-3 en el último set.

La rumana Simona Halep, que abrió la pista Manolo Santana con victoria ante la australiana Asleigh Barty, por 7-5 y 7-5, tiene ahora la oportunidad de recuperar el cetro. Pero para ello, la dos veces campeona, y cuartofinalista el año pasado, debe ganar la final el sábado.

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