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LA LUCHA CONTRA LA PANDEMIA

EEUU se convierte en el primer país en superar el medio millón de muertos por covid-19

Biden, que insiste en pedir a sus ciudadanos que se vacunen, honrará a las víctimas en una solemne ceremonia en la Casa Blanca

 

Camiones frigoríficos utilizados como morgue durante la primera ola de la pandemia en Nueva York, el pasado mes de marzo. - REUTERS / EDUARDO MUÑOZ

RICARDO MIR DE FRANCIA
23/02/2021

Estados Unidos ha superado este lunes el fatídico umbral del medio millón de muertos por coronavirus, según datos de la Universidad Johns Hopkins, un año después de que falleciera el primer estadounidense por las complicaciones derivadas del patógeno. Detrás de los números se esconde una tragedia de enormes dimensiones, como si toda la población de Atlanta (Georgia) o Sacramento (California) hubiese sido vapuleada, y se acerca ya a los 521.000 estadounidenses fallecidos durante las dos contiendas mundiales del siglo pasado. "Es verdaderamente horrible", dijo el domingo el epidemiólogo Anthony Fauci, el principal asesor del presidente Joe Biden en la gestión de la pandemia. "No hemos experimentado nada semejante en los últimos 102 años, desde la pandemia de la gripe de 1918".

Biden pretende marcar la efeméride honrando a las víctimas en una solemne ceremonia en la Casa Blanca, donde se encenderán velas por los fallecidos y se guardarán unos instantes de silencio. "Por ustedes, por sus familias, por sus barrios, por su país: pónganse la vacuna cuando les llegue el turno y esté disponible. Así es como acabaremos con la pandemia", escribió el nuevo presidente en las redes horas antes de la ceremonia. Ningún otro país había alcanzado hasta ahora semejante cifra de fallecidos. De los 2.468.000 muertos por coronavirus en el mundo, una quinta parte se han producido en EEUU, que tiene menos del 5% de la población mundial. Le siguen Brasil, México y la India en este ranking luctuoso.

Contagios y muertes a la baja

Si el análisis se hace per cápita, la situación no mejora demasiado. El país más rico del mundo aparece en la quinta plaza, por detrás de Italia y Portugal, y justo por delante de España, de acuerdo con la Johns Hopkins. La buena noticia es que, por primera vez desde que comenzó la pandemia, la curva estadounidense se ha invertido significativamente. Desde que la incidencia del covid-19 tocara techo a finales de enero, el número de contagios se ha reducido un 70%, lo que ha servido para aligerar el estrés de los hospitales. También se ha reducido a la mitad la cifra de muertos diarios, que en la media de la última semana era ligeramente inferior a los 2.000 decesos diarios. El índice de positividad está además en la cifra más baja desde octubre.

A pesar de la indiscutible mejoría del último mes, que coincide con el relevo en la Casa Blanca, las autoridades han insistido en que no es momento de bajar la guardia. "El descenso de la curva es estupendo, está siendo muy acentuado y está bajando muy rápidamente. Pero seguimos a unos niveles que son todavía muy elevados", dijo Fauci el domingo en una entrevista con CNN. Las restricciones, en una forma u otra, se mantienen en el país. Millones de niños cumplirán pronto el primer año de clases virtuales, que comenzaron a mediados de marzo en las grandes capitales estadounidenses. Y los restaurantes y el comercio siguen operando a medio gas.

Crecimiento económico

Pero se empieza a vislumbrar la luz al final del túnel. Algunos economistas, envalentonados por el avance de la vacuna y las medidas económicas de la Administración Biden, predicen un boom económico para la segunda mitad del año, con un ritmo de crecimiento inaudito desde los tiempos de Reagan. Goldman Sachs prevé que el producto interior bruto (PIB) crezca este año un 6,8%, lo que dejaría el paro en el 4,1% de la población activa en diciembre. "Es muy probable que experimentemos una tasa muy alta de crecimiento", ha dicho el economista jefe del banco de inversión, Jan Hatzius. "No sé si será un boom o no, pero creo que será una recuperación en 'V'".

La Casa Blanca confía en que la vacuna pueda estar disponible para todos los estadounidenses en julio. Y si bien es difícil predecir cuándo se podrá alcanzar la inmunidad de rebaño, las perspectivas han mejorado desde la llegada de Biden al poder, un presidente que ha convertido la gestión de la pandemia en la prioridad de su Gobierno. Hasta ahora se han administrado 61 millones de dosis y casi el 6% de la población está ya completamente vacunada, según datos de Bloomberg.