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Cientos ya han muerto

Otras 200 ballenas piloto permanecen varadas en Tasmania

Una bióloga asegura que puede oírse a las ballenas llamándose unas a otras en señal de socorro

 

Aumentan a más de 470 las ballenas varadas en el sur de Australia. En la foto, el rescate de una de ellas. - AFP / POLICÍA DE TASMANIA

EL PERIÓDICO
23/09/2020

Un segundo grupo de unas 200 ballenas piloto se han quedado varadas en la costa occidental de la isla de Tasmania, después de que las autoridades australianas iniciaran un operación para rescatar a otras 270 varadas el lunes.

Los miembros de los equipos de rescate han especificado que este nuevo grupo se ha hallado durante la mañana de este miércoles a unos 7 kilómetros al sur de la ubicación en la que quedaron varadas las otras ballenas, Macquarie Harbour.

La bióloga de fauna silvestre del Programa de Conservación Marina Kris Carlyon ha lamentado que es el mayor número de ballenas varadas registrado en Tasmania. Asimismo, ha descrito la situación como "de confrontación", asegurando que puede oírse a las ballenas llamándose unas a otras en señal de socorro.

Por su parte, el director regional para el noroeste del Servicio de Parques y Fauna de Tasmania, Nic Deka, ha puntualizado que este nueva varadura probablemente forma parte del evento registrado el lunes y no son dos eventos separados. 

A este respecto, Carlyon ha puntualizado que las causas de los varamientos son con frecuencia desconocidas y podrían achacarse a una "simple desventura".

Las autoridades australianas rescataron el martes a un "pequeño número" de las 270 ballenas piloto varadas originalmente. Pero cientos de ballenas piloto murieron en un encallamiento.

Operación para liberarlas

El miércoles se encontraron otras 200 ballenas piloto de aleta larga (o calderones) en Macquarie Harbour, en la escarpada y poco poblada costa oeste de Tasmania, lo que eleva a 470 el número de cetáceos que encallaron esta semana en la bahía.

Unas 270 ballenas piloto fueron encontradas el lunes. Se intentó liberar a los mamíferos de un banco de arena al que solo se puede acceder por barco.

Según el director del Servicio de Parques y Vida Silvestre, Nic Deka, la mayor parte del grupo descubierto el miércoles por la mañana por un equipo de vigilancia aérea ha muerto.

"Tenemos un barco que llegó al lugar hace poco, así que evaluaron al grupo más pequeño hallado el miércoles y todas esas ballenas están muertas", declaró a la AFP. "Actualmente están evaluando al más grande".

Un equipo de 60 conservacionistas, voluntarios y trabajadores de piscifactorías locales participan en las operaciones de rescate de los cetáceos hallados el lunes, que están parcialmente sumergidos.

En el mejor de los casos "entre 50 y 70 ballenas están potencialmente todavía vivas", dijo Deka. "Así que son los animales en los que nos focalizamos".

Los socorristas pasaron el martes en las frías aguas poco profundas y liberaron a unas 25, utilizando barcos equipados para guiarlas de vuelta al océano.

Varamiento masivo

"Es un trabajo duro, algunos de ellos están sumergidos hasta el pecho en agua fría, así que tratamos de hacer rotar a los equipos", dijo Deka. "Es físicamente muy agotador . También, emocionalmente".

El descubrimiento de otras 200 ballenas convierte este varamiento masivo en el más grande registrado en Tasmania, un estado insular australiano frente a la costa sur.

Las ballenas halladas el miércoles estaban a entre siete y 10 kilómetros del primer grupo y se está ampliado el área de búsqueda para ver si hay más atrapadas cerca.

"La buena noticia es que la mayoría de las ballenas que fueron rescatadas todavía están en aguas profundas y nadando", declaró Deka a los periodistas en la cercana ciudad de Strahan. "No se han quedado varadas".

Hace unos 20 años se produjo un incidente similar en Tasmania. Curiosamente las ballenas y delfines solo quedan varados en la isla de Tasmania y no en el resto de la inmensa costa australiana.